浅析跨国公司的社会责任

浅析跨国公司的社会责任
On-the-social-responsibility-of-Multi-National-Corporation
by zdh
商业使用,请先联系作者。
摘要:随着经济全球化和社会分工的进一步迅速发展,全球范围内的外国直接投资的增长速度进一步加快,跨国公司在主导世界经济和促进世界及所在地的经济发展方面的作用愈加明显。无论是发展中国家还是发达国家都将外国直接投资和跨国公司视为经济发展的助推器,并希望以此为契机与其他国家开展广泛的经济合作,实现长期的国家战略目标和经济利益。然而,同时也存在着有的跨国公司有意规避或弱化其社会责任的现象。而就公司社会责任的探索,在学术上至今仍存在诸多争议与分歧,诸如什么是公司的社会责任,它包括哪些内容,公司的社会责任是一种自愿的行为还是需要政府的强制规划等。本文就跨国公司的社会责任进行一下简要的分析和阐述。

关键词:跨国公司,社会责任


公司的社会责任及其相关理论

大多数文献认为,公司社会责任概念最早由英国人谢尔顿在《管理的哲学》一书中提出,但也有人认为是美国学者克拉克最早阐述了公司的社会责任思想。德国学者默恩撰写的《公司家的社会责任》一书是第一本专门研究公司社会责任问题的著作,按照默恩的说法,公司社会责任就是公司追求的政策、执行的决策、遵循的准则都要与社会的目标和价值相一致。此后,学者们从不同的角度对公司社会责任进行了界定,公司社会责任的研究随之兴盛起来。

一般认为公司的社会责任有狭义和广义之分,狭义的公司社会责任认为公司承担社会责任是赚取利润、遵守法律之外的自愿的公司行为,而广义的的公司社会责任认为除此之外,公司的社会责任还应当包括经济责任、法律责任,也即公司社会责任还包括公司对投资者以外的利益相关者群体所承担的法律责任和道德义务。广义的的公司社会责任以美国学者卡罗尔的观点最为突出,他在公司社会责任金字塔中将公司社会责任分为经济责任、法律责任、伦理责任和公司自愿执行的责任(如慈善等)四个方面。其中经济责任是公司存续的基础,在社会责任中占有最为重要的地位,其他三方面责任的重要性依次递减。

公司社会责任的理论

分析和解释公司社会责任的理论就像公司社会责任的定义一样多种多样,其中最有影响力的有利益相关者理论和社会契约理论。

1、利益相关者理论。美国学者弗里曼是利益相关者理论的创始者,在其《战略管理:利益相关者管理的分析方法》一书中,他认为利益相关者就是任何影响公司目标实现或被其影响的个人或群体,利益相关者理论就是公司需要在决策过程中充分考虑到不同利益群体多样化的、有时甚至是相互冲突的需求。该理论将社会拆分为不同的利益群体,既是对委托-代理理论中只对股东负责思想的颠覆,又进一步明确了公司应当对谁负责的问题。该理论认为那些与公司直接接触、关乎公司存续发展的利益相关群体(如股东、雇员、消费者等)最重要,它们是公司决策优先考虑的对象。

2、社会契约理论。社会契约理论源于以霍布斯、洛克、卢梭为代表的政治思想,美国学者唐纳森于1982年首先援引此理论解释公司社会责任问题,在此基础上,他又将分析框架扩展到全球经营范围,此后,邓菲提出应当将人与人之间实际存在的契约关系纳入到分析框架中,并提出了实际社会契约理论。1994年唐纳森和邓菲将各自的理论相结合,提出了综合的社会契约理论,该理论认为公司作为社会体系中的一员,是社会成员的普遍认同赋予了它生存的权利,反过来公司也应以超规范为底线,遵守社会体系内部形成的道德准则,而这便是公司承担社会责任的合适尺度。



跨国公司社会责任

一般而言,跨国公司是由母公司及其分支机构组成的股份制或非股份制公司,跨国公司与非跨国公司相比,在所有权、组织结构以及公司战略方面都更加复杂,跨国公司在全球范围内进行经营,利益相关者的范围也随之扩大。大型的跨国公司在行业中拥有广泛的垄断力量,他们相对于供应商在市场上具有绝对占优的议价能力,对供应商的生产与经营活动具有相当强的控制力。按照戴维斯的“责任铁律”,公司应当需求一种权利与责任的平衡,权力越大意味着肩负的责任也就越重,掌握权力就意味着要同时承担责任。因此,跨国公司对于海外的供应商和市场负有不可推卸的社会责任。

跨国公司在多个国家或地区从事经营活动,面临着比非跨国公司更为复杂的政治、经济和社会环境。由于各个国家或地区的制度、法律、宗教信仰和文化风俗都不尽相同,东道国政府和居民对于跨国公司的期望也存在着差异。在一个国家被视为合理和合法的商业行为,到了另一个国家却可能变得不合理与不合法。这种情况使得跨国公司在海外经营过程中处于一种尴尬的境地,以高标准的社会责任要求自己会增加公司的营运成本,从而处于不利的竞争地位;而以等同于东道国的低标准约束自己又会受到母国和国际社会的谴责。这一问题在那些政府监管不力和法律漏洞较多的国家则更为明显。

跨国公司生产责任的主要内容

跨国公司作为经济全球化和社会分工的产物,就其所提供的产品和服务而言,跨国公司的社会责任主要源自于其生产责任的体现,跨国公司的生产和经营特点在于其凭借自身雄厚的资金、技术及垄断等实力,在全球寻找廉价的劳动力、原材料等以在不同的政治、经济、文化背景下进行产品和服务的生产,为了规范和约束跨国公司的社会责任,国际上随之产生了一些跨国公司生产责任的基本条款,其中跨国公司生产责任的核心内容主要包括国际公约中有关社会保障、劳动者待遇、劳工权利、劳动标准等。相关跨国公司生产责任的国际公约有100多个,包括《男女同工同酬公约》、《儿童权利公约》、《经济、社会与文化权利国际公约》等。经国际劳工组织理事会确认,不论成员国经济发展水平状况如何,跨国公司为保护工作中的人权至少应该遵守七项最基本的国际劳工条约,其内容可概括为四类:1,消除剥削性童工。2,废除强迫劳动。3,就业无歧视。4,自由结社和集体谈判。我国政府与1997年签署、并与2001年3月由全国人大批准的《经济、社会与文化权利国际公约》是其中最为著名的公约。该公约明确规定工人应享有获得公正和良好的工作条件权、组织和参加工会权、社会保障权、受教育权、获得相当的生活水准和健康的权利、参与和享受科技进步和社会发展的机会,以及男女平等和同工同酬、禁止雇佣童工等。



跨国公司的社会责任的表现形式

跨国公司无论在哪一个国家进行生产,首先要保证不触犯超规范的底线,在此基础上还要充分尊重当地的商业惯例,由此制定的行为准则才是最为恰当的。具体而言,国际非政府组织制订的国际公约和行为守则,如国际劳工公约、SA8000、跨国公司行为指南、苏利文原则等,都可以作为超规范的参考依据。在符合超规范的基础上,跨国公司还要遵守东道国的法律,尊重当地的文化习俗、普遍的处事原则以及社会对公司的期望。此外,跨国公司还应遵守母国制定的法律和行为标准,如美国1977年出台的《海外反腐败行为法案》禁止在海外经营的美国公司进行商业贿赂。这一法律对全球范围内的美国公司都具有约束力。

跨国公司承担的社会责任的表现形式多种多样,总的来看可以归纳为以下五个方面:

1、成立专门的应对社会责任的机构。为了在全球层面统筹公司社会责任,并将其纳入公司长期的管理战略中,许多跨国公司成立了专门负责促进与监督公司社会责任的部门。如宝洁公司的治理与公共责任委员会、可口可乐的公共政策与信誉委员会,丰田公司的环境管理委员会都是公司专属的社会责任机构。这些机构大都处于公司科层结构的顶端,接受公司总裁或副总裁的统一领导,是跨国公司履行社会责任的“大脑”。

这些应对社会责任的机构负责公司社会责任政策的具体制定和实施。公司社会责任政策是在理念和实践不断拟合的过程中产生的。一部分公司将国际公认的社会责任标准作为社会责任政策,但更多的公司是在综合考虑国际公约、政府法律、市场、行业等因素的基础上自行制定的。为了保证政策的有效性,跨国公司根据执行效果和社会反向对社会责任政策进行评价,并参照评价结果对政策进行修正和完善。据此,公司社会责任政策构成了一个包括形成、制定、执行、效果评估四个环节在内的动态循环过程。

2、员工福利和劳工保护。20世纪90年代,某些国际知名品牌在发展中国家的分支机构和供应商雇佣和虐待女工、童工事件被媒体频繁曝光,遭到社会各界的广泛谴责。各国政府、国际组织、民间团体纷纷站出来倡导人权与劳工权利,抵制跨国公司的血汗工厂,迫于社会压力,许多公司开始努力改善工作条件,提高公司形象,以缓和与社会的紧张关系,如苹果在中国的代工公司富士康在一定程度上有这些现象的体现。

一方面,许多跨国公司从更加人性化的角度为员工提高福利。例如,摩托罗拉公司充分考虑到工作背景、工作习惯等方面的差异,对员工实行弹性工作制,为了帮助员工合理安排作息时间和做到劳逸结合,摩托罗拉还在美国、加拿大、德国、印度、以色列先后设立了6个儿童日托中心和15个健康中心。

另一方面,跨国公司对供应商进行更为严格的筛选,要求供应商遵守其制定的行为守则或取得相关的社会责任认证,并委任社会责任监督员到供应商的工厂予以指导或进行检查。从2002年到2004年底,通用电气公司总共对3000多家供应商进行了审核,终止了与200多家不合格供应商的商业往来。2004年,通用电气又对766家在一年前已经得到首次评估的供应商进行重新审核,保证供应商的行为标准不断提升。索尼公司在采购过程中主张并遵循公正、公道、公平的采购原则,严禁采购人员与供应商建立私人利益关系。此外,索尼公司还制定了《索尼供应商行为规范准则》,要求供应商严格遵守,并专门派人到供应商工厂视察,了解准则的执行情况。

3、环境保护。尽管社会契约理论认为跨国公司在东道国具有很大的自主决定行为标准的空间,一些跨国公司还是坚持按照全球统一的标准来进行生产经营活动。这一点在高环境影响行业(如采矿业、造纸业、化工业、钢铁业等)中更为普遍,原因是社会对这些行业环境标准的变化很敏感,擅自降低环境标准对环境造成的负面影响是巨大的,将严重影响跨国公司的声誉。巴斯夫、拜尔集团、宝马汽车、杜邦集团都在每年发布的社会责任报告中承诺遵守全球统一的环保标准。

4、反腐败和商业贿赂。透明国际组织每年对全球163个国家和地区的腐败与贿赂情况进行调查并予以指数化评价。2006年,最廉洁的国家如芬兰、冰岛、新西兰得分均在9分以上,而伊拉克、刚果、海地等国家的腐败指数还不到2.5分。从经济学的角度看,商业贿赂首先会降低经济运行效率、损害公平、将成本转嫁给其他利益相关者;其次,商业贿赂妨碍了同行业厂商公平竞争的权利;最后,各国法律、各种非政府组织制定的行为准则和国际公约均明令禁止商业贿赂行为。商业贿赂不符合超规范,在道德上是错误的,公司经理拒绝参与商业贿赂才是负责任的公司行为。因此,许多跨国公司都通过各种手段杜绝和打击商业腐败行为。

5、慈善捐款和公益活动。慈善捐款和公益活动是公司社会责任中历史最为悠久的内容,曾被认为是公司社会责任的同义语。跨国公司慈善捐赠的内容大都与本公司的生产经营活动相联系,体现了慈善捐赠活动与其公司战略的紧密结合。跨国公司根据自身所处的经济环境和行业特点,针对某一具体领域集中进行慈善和资助活动,可以改善公司整体的竞争环境,提升公司的竞争优势。



总之,在不同国家经营,面对多样化的政治、经济、文化背景,跨国公司需要同时考虑东道国和母国的行为规范、社会责任标准,结合自身发展的实际情况,在追逐利润的同时,切实有效的履行自身的社会责任,这不仅是跨国公司自身生存和发展的需要,而且也是经济全球化和社会化大生产的客观要求,只有这样,跨国公司才能够得以在全球竞争激烈的市场经济中得以持续有效的发展。

Comments

Popular posts from this blog

The differences of business model among the voice of China, I am a singer and Sing my song.

The Voice of China 2016, Season 5. The top singers and the final champion winner---who?

The Stateless Han Chinese of Guogan in Myanmar.